Sûtra

Un sūtra sert à désigner ce qu'on appelle en Occident un «classique», un «canon» ou alors, simplement, un «livre». Le terme s'applique à des rédigés spéculatifs ou philosophiques rédigés sous forme d'aphorismes.



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Texte bouddhique - Terme sanskrit

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Définitions :

  • (S) Do (T)  : littéralement «Fil, corde». Aphorismes, textes renfermant les entretiens ou discours attribués à un bouddha, traité de morale. (source : tibet-info)

Un sūtra (ou soutra, sûtra ou alors soûtra, sanskrit — ????? sūtra — signifiant «fil») sert à désigner ce qu'on appelle en Occident un «classique», un «canon» ou alors, simplement, un «livre». Le terme s'applique à des rédigés spéculatifs ou philosophiques rédigés sous forme d'aphorismes. Soit l'appellation est métaphorique (ce sont les «fils de la pensée», la «trame des idées»), soit elle est métonymique (on entend : «les fils qui servent à coudre les pages ensemble»). Par métonymie, on appelle aussi sūtra les livres contenant de tels rédigés.

Enfin, par extension, le terme en vient à désigner toutes sortes de traités, grammaires, analyses. C'est le cas du Kāmasūtra, Livre de Kāma (ou "sūtra du désir") (Kāma veut dire "désir" en sanskrit. Il est le dieu de l'amour charnel)

Le sūtra comme texte

Dans l'hindouisme, les commentaires des brahmanas sont des sūtra. Ils font partie de la smṛti. L'iconographie religieuse a fait du sūtra le symbole de la sagesse ; attribut de divinités comme Brahmā, Sarasvatī et Viṣṇu. On l'appelle alors pustaka.

Dans le Yoga, le livre de référence de cette technique se nomme les Yoga Sutras, en 195 sutras il décrit la technique et la voie spirituelle du yoga.

Chez les bouddhistes, le terme sert à désigner la mise par rédigé des enseignements du Bouddha. En pāli, le terme est sutta. Les sutta — réunis dans le Sutta piṭaka — forment la seconde partie du Tipitaka, («triple corbeille»), le recueil complet des enseignements, des commentaires et de la discipline. On le traduit en mandarin par ?/? jīng, sinogramme composé de la clef du fil, ?, rappelant le sens originel. En tibétain, c'est Mdo མདོ.

Le sūtra comme type de livre

Image:Soutra_du_diamant.png

Voici à titre d'illustration un sūtra chinois :

Titre : «????????» Jīngāng Bānruò Bōluómì Jīng (ou, prononciation plus ancienne, Jīngāng Bōrě Bōluómì Jīng), traduction du sanskrit ; titre original : Prajñāpāramitā vajracchedikā sūtra («Sūtra de la perfection de la sagesse qui est comme le diamant tranchant»). Le titre chinois s'interprète comme suit : ?? jīngāng «diamant», ?? bōrě (caractères phonétiques pour) prajña «sagesse», ??? bōluómì (caractères phonétiques pour) pāramitā «perfection» et ? jīng «sūtra». Titre habituel : «???» Jīngāng JīngSūtra du diamant»).

Dimensions : 3, 6 cm × 7 cm ; c'est une version réduite ; les sūtra chinois sont le plus souvent énormément plus grands.

Sens de lecture : de droite à gauche par colonnes de haut en bas.

Disposition des feuillets : l'ensemble des feuilles ne forment qu'un long accordéon plié. Le texte est rédigé sur les deux faces. On lit l'ouvrage posé à plat et ouvert en tournant les pages de gauche à droite ; une fois arrivé à la fin de la première face, on tourne la quatrième de couverture pour lire la seconde face, à la suite.

Image:Soutra_du_diamant_ouvert.png

Remarque : noter les svastikas utilisés comme décoration ; c'est évidemment ici la valeur sacrée du symbole qui est utilisée. Rappelons que le svastika chinois est orienté vers la gauche et qu'il symbolise, dans le bouddhisme mahāyāna, la réalisation des dix-mille pāramitā ou «mérites» conduisant au nirvāṇa.

Liens externes

Bibliographie

  • Canon bouddhique pali, Bloch, Filiozat et Renou, 1989 Librairie Adrien Maisonneuve
  • Majjhima Nikaya, 1953, éditions vega
  • Le sûtra du Lotus, Robert, 1997 Fayard


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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 27/08/2009.
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